Theo Reuters, các nhà máy lọc, hóa dầu dọc theo vùng duyên hải Vịnh Mexico của Mỹ đã cuống cuồng đóng cửa sản xuất khi khối khí Bắc cực tràn xuống một khu vực rộng lớn không quen với thời tiết lạnh cực điểm.

Texas hứng chịu thêm thảm họa giữa giá rét kỷ lục
Tuyết phủ trắng xóa con đường ở thành phố Pflugerville, bang Texas. Ảnh: Reuters

Giá rét kỷ lục trong nhiều thập kỷ qua đã cướp đi sinh mạng của ít nhất 24 người tại Texas và khiến hơn 4 triệu người bị mất điện vào lúc đỉnh điểm. Thời tiết khắc nghiệt cũng ảnh hưởng tiêu cực đến việc sản xuất điện và khí đốt tự nhiên, cắt đứt các nguồn cung cần thiết để vận hành các nhà máy.

Việc tạm ngưng hoạt động dẫn đến việc các nhà máy lọc dầu phải cho đốt cháy và giải phóng khí để tránh thiệt hại cho các đơn vị tinh chế của họ. Điều đó khiến khói đen bao phủ bầu trời miền đông Texas, rõ thấy từ cách xa hàng kilômét.

Dữ liệu sơ bộ trình lên Ủy ban Chất lượng môi trường Texas (TCEQ) hé lộ, 5 nhà máy lọc dầu lớn nhất trong tuần qua đã phát thải gần 168,5 tấn chất gây ô nhiễm, bao gồm benzen, carbon monoxide, hydrogen sulfide và sulfur dioxide.

Texas hứng chịu thêm thảm họa giữa giá rét kỷ lục
Khói đen bốc lên cuồn cuộn từ nhà máy lọc dầu ở Pasadena, Texas. Ảnh: Reuters
 

Sharon Wilson, một nhà nghiên cứu của nhóm bảo vệ môi trường Earthworks nhấn mạnh, lượng phát thải cao gấp nhiều lần bình thường như trên là đáng báo động vì nguy cơ đe dọa sức khỏe con người. Cuộc khủng hoảng vì môi trường này có thể khiến Texas phải đối mặt với một thảm họa nữa ngoài giá rét gây chết người.

Texas hiện là bang chịu ảnh hưởng nặng nề nhất, gần như rơi vào tình trạng tê liệt khi các trận bão tuyết mùa đông càn quét nhiều nơi khắp nước Mỹ trong tuần qua. AP thống kê, tính đến ngày 20/2, gần 70 người trên toàn quốc đã thiệt mạng vì các nguyên nhân liên quan đến thời tiết khắc nghiệt.

Tổng thống Joe Biden hôm 20/2 đã thông qua tuyên bố tình trạng thảm họa nghiêm trọng tại và cho gửi cứu trợ đến 77 trong tổng số 254 hạt của bang. Các tuyên bố về tình trạng khẩn cấp tương tự cũng vừa được phê chuẩn đối với các bang Oklahoma và Louisiana.

Tuấn Anh

Dân Mỹ phát hoảng vì tiền điện tăng đột biến giữa giá rét kỷ lục

Dân Mỹ phát hoảng vì tiền điện tăng đột biến giữa giá rét kỷ lục

Một phụ nữ ở Texas, Mỹ sốc nặng khi nhận được hóa đơn tiền điện cao gấp gần 300 lần bình thường dù đã hết sức tiết kiệm giữa lúc toàn bang tê liệt và bị mất điện vì bão tuyết gây rét kỷ lục.

Hàng triệu dân Mỹ bị mất điện giữa rét kỷ lục, ít nhất 20 người chết

Hàng triệu dân Mỹ bị mất điện giữa rét kỷ lục, ít nhất 20 người chết

Ít nhất 20 người đã thiệt mạng khi cơn bão mùa đông càn quét, khiến hàng triệu người dân Mỹ bị mất điện giữa lúc phải trải qua thời tiết lạnh kỷ lục.