Cho đến năm 23 tuổi, Neal Wanless vẫn là một anh nông dân trẻ, nghèo sống tại trang trại ở quận Mission, bang South Dakota, Mỹ. Khoảng 48% dân số của quận này thuộc diện khó khăn, gia đình anh cũng không ngoại lệ. Anh sống cùng cha, mẹ và em trai tại một khu trại nhỏ. Ngoài làm nông, cha anh còn bán sắt vụn để kiếm sống qua ngày.

“Chúng tôi thực sự vất vả”, Wanless tâm sự.

Tuy nhiên, năm 2009, cuộc đời anh thay đổi 180 độ. Wanless tiện tay mua một tờ vé số khi đi mua gas tại cửa hàng tiện lợi địa phương. Anh vốn không trông đợi gì nhiều từ tờ giấy may rủi kia.

Thế nhưng, may mắn thay, tấm vé số Powerball đã mang về cho anh giải thưởng lên đến 232,1 triệu USD, biến anh trở thành người giành được giải xổ số độc đắc lớn nhất tại bang tính đến thời điểm đó. Kỳ diệu hơn, các con số may mắn trên tờ vé số chính là ngày sinh của Wanless, của em trai anh và cả ông anh.

trung so powerball anh 1

Neal Wanless - chàng cao bồi Mỹ trúng độc đắc hơn 232,1 triệu USD năm 2009. Ảnh: Wall Street Journal.

Khi nhận được tin thắng giải, Neal Wanless bất ngờ đến nỗi anh không thể làm gì khác ngoài việc ngồi bất động trên ghế suốt hồi lâu. Cha anh không kiềm chế nổi, chạy thẳng ra ngoài sân và la hét trong vui mừng.

Theo lý thuyết, tổng số tiền thưởng của Wanless là 232,1 triệu USD. Trên thực tế, anh chàng may mắn khi ấy có hai lựa chọn: một là nhận đủ 232,1 triệu USD trong vòng 30 năm; hai là chỉ nhận 88,5 triệu USD ngay lập tức. Wanless hài lòng với phương án thứ hai.

"Tôi sẽ không phung phí"

Dù số tiền thực nhận ít hơn dự tính ban đầu khá nhiều, nó vẫn đủ để gia đình anh có thể hưởng thụ cả đời. Dẫu vậy, chàng cao bồi chọn đầu tư và lao động. Anh chia sẻ với truyền thông khi đó: “Tôi muốn cảm ơn Chúa đã phù hộ và ban cho tôi khối tài sản khổng lồ này. Tôi sẽ không phung phí nó”.

Wanless thành lập một quỹ từ thiện và quyên góp cho bệnh viện trẻ em địa phương. Anh cũng tham gia vào tổ chức phi lợi nhuận Make-A-Wish nhằm giúp đỡ những mảnh đời khó khăn.

Wanless trích một phần tiền thưởng của mình để thực hiện ước mơ sở hữu một trang trại. Anh kể: “Trúng xổ số chỉ khiến ước mơ làm chủ trang trại của tôi càng mãnh liệt hơn. Tôi đã có thể nghỉ hưu sớm và hưởng thụ phần đời còn lại. Thế nhưng, tôi yêu làm nông, yêu chăn nuôi. Chăn nuôi thực sự là một công việc vất vả, nhưng nếu bạn yêu công việc của mình thì không có gì là khó khăn”.

 
trung so powerball anh 2

Trang trại của Wanless tại South Dakota. Ảnh: Wall Street Journal.

Wanless khởi nghiệp với một trang trại rộng khoảng 7.000 mẫu Anh (khoảng 2.832 ha). Trong nhiều năm sau đó, anh tiếp tục làm việc và mở rộng mảnh đất của mình.

Đến nay, ở tuổi 34, Wanless đã gây dựng được một trang trại rộng gần 50.000 mẫu Anh (hơn 20.234 ha), trải dài trên nhiều ngọn đồi với đồng cỏ xanh mướt và một con sông nhỏ thơ mộng. Đây được đánh giá là một trong những trang trại tư nhân giá trị nhất từ trước đến nay tại bang.

Trang trại trong mơ

Theo Wall Street Journal, trang trại này hiện là nhà của hơn 3.000 gia súc nhỏ, 1.600 cặp bê và khoảng 1.000 còn ngựa hoang. Hươu la, linh dương sừng nhánh, gà tây hoang dã và gà gô cũng xuất hiện tại trang trại. Wanless còn cho biết phần lớn đất đai của anh đều cho các chủ trang trại địa phương thuê, vì vậy, anh chỉ sở hữu một số ít gia súc tại đây.

trung so powerball anh 3

Ngôi nhà giữa trang trại của Wanless. Ảnh: Wall Street Journal.

Dù đã giàu có, Wanless vẫn giữ phong cách sống bình thường, không phô trương. Anh vẫn giữ đôi giày cao bồi cùng những món đồ cũ của mình và gần như không đánh bóng bản thân bằng món đồ hiệu đắt tiền nào. Anh cũng tiếp tục công việc “chăn bò” yêu thích, chăm sóc gia súc hàng ngày trong trang trại.

Trong những năm qua, Wanless đã xây dựng bốn ngôi nhà trên khu đất này cho gia đình cũng như khách khứa và các chủ trại, tất cả do anh tự tay thiết kế và lên ý tưởng trang trí theo đúng phong cách cao bồi.

Năm 2019, Wanless may mắn gặp được người nửa kia của mình - một cô gái cao bồi yêu chăn nuôi như anh. Họ nhanh chóng tạo dựng một gia đình nhỏ. Cả hai dự định sẽ dành nhiều thời gian hơn tại trang trại gia súc của nhà ngoại ở British Columbia, Canada.

Mới đây, cặp vợ chồng son cũng đã mua một ngôi nhà ở bang Arizona làm tổ ấm cho mùa đông sắp tới. Vì vậy, Wanless có dự định bán khối bất động sản khổng lồ của mình để tận hưởng cuộc sống bên gia đình.

Anh bán vé số Kiên Giang tìm người mua trả lại giải thưởng 30 triệu đồng

Anh bán vé số Kiên Giang tìm người mua trả lại giải thưởng 30 triệu đồng

Phát hiện hai tờ vé số khách đã mua sau đó bỏ lại đều trúng giải Nhì, anh Nhuận bắt xe ôm đi tìm khách để trả lại.

Theo Zing