Do dịch Covid-19, vòng bảng AFC Cup lẫn AFC Champions League 2021 đều tổ chức đá tập trung. Theo lịch dự kiến của AFC, AFC Champions League diễn ra theo 2 lượt (mỗi lượt 3 trận) từ ngày 21/4 đến 7/5. Trong khi đó,  AFC Cup diễn ra 1 lượt 3 trận tại địa điểm tập trung từ ngày 22/6 đến 28/6. 

CLB Viettel đại diện cho Việt Nam dự AFC Champions League. ĐKVĐ Cup Quốc gia Hà Nội và đội đứng hạng 3 V-League 2020 – Sài Gòn FC đấu AFC Cup 2021.

Hà Nội, Viettel, Sài Gòn đá tập trung ở cúp châu Á
Hà Nội đặt tham vọng ở AFC Cup 2021

Với lịch thi đấu như trên, các đội bóng Việt Nam thi đấu với mật độ dày đặc 3 ngày/trận tại vòng bảng. Riêng CLB Viettel phải di chuyển giữa 2 địa điểm ở mỗi lượt.

Theo đánh giá của giới chuyên môn, AFC Cup "dễ thở" và vừa sức với các CLB Việt Nam. Vì thế, Hà Nội và Sài Gòn có cơ hội tiến sâu vào giải.

Trong trường hợp vượt qua vòng bảng, Hà Nội và Sài Gòn thi đấu vòng bán kết khu vực trong các ngày 10 và 11/8. Nếu đi tiếp, hai đội đấu chung kết khu vực (25/8). Tiếp đó, đại diện của Việt Nam có thể thi đấu bán kết và chung kết liên khu vực. Trận chung kết chung cuộc của AFC Cup 2021 diễn ra ngày 26/11/2021.

 
Hà Nội, Viettel, Sài Gòn đá tập trung ở cúp châu Á
Lịch thi đấu AFC Cup 2021

Ở mùa giải 2019, Hà Nội FC đã vào tới trận chung kết liên khu vực và chỉ chịu thua trước CLB 4.25 SC (CHDCND Triều Tiên). Dừng chân sau 14 trận đấu, Hà Nội FC vẫn có thể rời AFC Cup với tư thế ngẩng cao đầu. Họ trở thành đội bóng thứ hai của Việt Nam vào sâu tại giải châu lục (sau CLB Bình Dương năm 2009).

Liên quan đến kế hoạch di chuyển, cách ly theo quy định, hiện các đội bóng Việt Nam vẫn chưa đưa ra ý kiến chính thức. Khó khăn với các đội là phải cách ly với tổng thời gian 28 ngày. Trong thời gian này, V-League cùng cúp Quốc gia sẽ nghỉ để Hà Nội, Viettel, Sài Gòn tập trung cho giải đấu châu lục.

Ngày 27/1, lễ bốc thăm chia bảng AFC Cup và AFC Champions League 2021 diễn ra tại Kuala Lumpur (Malaysia).

Video Viettel 0-1 Hà Nội:

Đại Nam