Theo thông lệ, lễ hội rắn độc nhất vô nhị được tổ chức ở Cocullo, một thị trấn nhỏ có từ thời Trung cổ ở vùng Abruzzo và là nơi có thiên nhiên hoang sơ nhất Italia, vào ngày 1/5 hàng năm. Sự kiện nhằm vinh danh San Domenico di Sora, người đã tìm ra cách phi thường để loại bỏ những con rắn hoành hành trên các cánh đồng của nông dân tại đây hồi thế kỷ 11.

Italia,lễ hội rắn

Tuy nhiên, lễ hội "độc, lạ" cũng được tin bắt nguồn từ việc thờ cúng nữ thần rắn La Mã Angitia, một phong tục cổ xưa của người dân miền trung Italia.

Italia,lễ hội rắn

Từ tháng Ba, những người dân địa phương đã bắt đầu đi lùng bắt 4 loại rắn không độc khác nhau, loại bỏ răng nanh và nuôi nhốt chúng cho tới khi diễn ra lễ hội.

Italia,lễ hội rắn
Italia,lễ hội rắn

Theo BBC, vào ngày lễ hội, một số người sẽ mặc các trang phục truyền thống của vùng Abruzzo.

Italia,lễ hội rắn
Italia,lễ hội rắn

Lũ rắn được cho uống sữa trước khi những người thuần phục rắn đem chúng phủ lên bức tượng Thánh San Domenico bằng gỗ. Việc rắn rơi khỏi tượng bị coi là điềm xấu nên các chuyên gia bắt rắn luôn đi rất gần bức tượng để ngăn điều đó xảy ra.

 
Italia,lễ hội rắn
Italia,lễ hội rắn
Italia,lễ hội rắn

Song, những người tham gia lễ hội cũng có thể ném một số con rắn nhỏ vào tượng thánh. Một số người cũng cho rắn trườn lên cơ thể mình vì tin rằng chúng có quyền năng chữa bệnh.

Italia,lễ hội rắn
Italia,lễ hội rắn

Sau đó, bức tượng rắn sẽ được rước đi khắp thị trấn, qua các đường phố và quảng trường. Người dân Cocullo quan niệm, việc rước Thánh rắn sẽ giúp họ tăng khả năng miễn dịch với nọc độc rắn cắn trong cả năm sắp tới, cho tới lễ Thánh rắn năm sau.

Italia,lễ hội rắn

Trong khi đám rước linh đình diễu khắp thị trấn, một số người chọn ngắm nhìn các hoạt động từ phía trên ban công các tòa nhà.

Sau lễ hội, toàn bộ những con rắn sống sẽ được thả về tự nhiên.

Tuấn Anh