Hải quân Hoàng gia Thái Lan (RTN) tiết lộ, lực lượng này dự kiến sẽ phải hoãn kế hoạch mua tàu ngầm trong vài tháng tới do Bangkok cắt giảm chi tiêu quân sự để tập trung cho công tác dập dịch Covid-19.

Thái Lan hoãn mua tàu ngầm Trung Quốc vì Covid-19
Tàu ngầm S26T là phiên bản xuất khẩu của mẫu tàu ngầm lớp Yuan (Loại 041) do Trung Quốc sản xuất. Ảnh: Naval News

Theo Sputnik, mặc dù nhiều đơn đặt hàng dành cho quân đội Thái Lan dự kiến phải hủy hoặc hoãn triển khai do sự thay đổi về ngân sách phân bổ, nhưng RTN sẽ phải tái đàm phán về thời gian mua 2 tàu ngầm S26T còn lại trong hợp đồng trị giá 1,1 tỷ USD, đã ký với phía Trung Quốc từ năm 2017. Vào thời điểm đó, chính phủ hai nước đã nhất trí việc thanh toán phí mua tổng cộng 3 tàu ngầm trong thời gian 11 năm.

Phát ngôn viên của RTN, Phó đô đốc Prachachart Sirisawat tiết lộ với hãng tin BenarNews rằng, việc thanh toán chi phí mua tàu ngầm thứ hai và thứ ba từ Trung Quốc sẽ bị hoãn đến năm tài khóa 2021 vốn bắt đầu từ ngày 31/10 năm nay. Hiện vẫn chưa rõ quá trình tái đàm phán thanh toán có ảnh hưởng tới việc Bắc Kinh hoàn tất chuyển giao toàn bộ đơn hàng cho Bangkok hay không.

 

Theo thông tin do RTN cung cấp, tàu ngầm S26T có khả năng hoạt động liên tục trên biển trong 21 ngày. Tàu sở hữu hệ thống vũ khí đa dạng, có khả năng phóng ngư lôi, mìn cũng như các tên lửa chống hạm và tấn công mặt đất. S26T là phiên bản xuất khẩu của mẫu tàu ngầm diesel - điện lớp Yuan (Loại 041) của Trung Quốc.

Tương tự RTN, Không quân Hoàng gia Thái Lan cũng bị cắt giảm 20% ngân sách để phục vụ cuộc chiến chống Covid-19 và buộc phải ngưng hợp đồng mua hai máy bay huấn luyện T-50 Golden Eagle từ Hàn Quốc, trị giá gần 75 triệu USD.

Tuấn Anh