Vào khoảng 8 giờ 46 phút ngày 11/9/2001 (giờ miền Đông nước Mỹ), chuyến bay mang số hiệu 11 của hãng hàng không American Airlines đến Los Angeles bị các phần tử khủng bố al-Qaeda chiếm quyền kiểm soát ngay tại sân bay Boston. Chúng cho máy bay đổi hướng sang New York, và đâm thẳng vào tòa tháp phía bắc của Trung tâm Thương mại Thế giới nằm ở trung tâm thành phố.

Người dân New York bàng hoàng, không tin vào mắt mình khi chứng kiến tòa tháp bốc cháy với khói đen cuồn cuộn bốc lên. Ban đầu, mọi người chỉ nghĩ đây là một vụ tai nạn máy bay, nhưng sau đó 17 phút, một máy bay khác mang số hiệu 175 của hãng hàng không United Airlines bất ngờ đâm vào tòa tháp phía nam lúc 9 giờ 3 phút (giờ miền Đông nước Mỹ). 

Chỉ trong vòng 1 tiếng, tòa tháp đôi cao 145 mét đổ sập thành đống tro bụi trước sự sững sờ của người dân nước Mỹ và trên toàn thế giới. Gần 3.000 người, trong đó có hàng trăm lính cứu hỏa và sĩ quan cảnh sát, đã không thể sống sót trong thảm họa khủng bố bị xem là đẫm máu nhất, do thế lực bên ngoài gây ra tại Mỹ.

Đến nay, vụ khủng bố 11/9 đã trôi qua được tròn 20 năm, nhưng nỗi đau và sự ám ảnh về ngày kinh hoàng năm đó vẫn còn hằn sâu trong ký ức của những nhân chứng, người sống sót và thân nhân những người đã thiệt mạng. "Đó là ngày của những hình ảnh không thể xóa nhòa. Ngày tận thế, siêu thực, bạo lực, ma quỷ. Đau đớn mỗi khi nhớ tới và không thể nào quên", một phóng viên AP mô tả trong bài viết đánh dấu 20 năm vụ tấn công khủng bố rung chuyển nước Mỹ và gây chấn động toàn cầu.

Hãy cùng nhìn lại những hình ảnh được hãng thông tấn Reuters nhận xét là đã "định hình" thảm kịch ngày 11/9/2001:

Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Tòa tháp phía bắc Trung tâm Thương mại Thế giới bốc cháy sau khi bị máy bay do al-Qaeda khống chế đâm phải vào ngày 11/9/2001. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Người dân New York sững sờ khi chứng kiến khói bốc lên tháp đôi Trung tâm Thương mại Thế giới. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Nhiều người bên trong tòa tháp phía bắc Trung tâm Thương mại Thế giới đã liều mạng thoát hiểm bằng cách trèo ra ngoài cửa sổ. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Cận cảnh tòa tháp phía bắc Trung tâm Thương mại Thế giới chìm trong khói lửa sau khi bị chiếc máy bay đâm phải. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Đám cháy lớn đến mức các cột khói từ Trung Tâm Thương mại Thế giới có thể lan tới khoảng cách rất xa. Ảnh: Reuters
 
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Lối xuống ga tàu điện ngầm gần Trung tâm Thương mại Thế giới mù mịt khói bụi sau vụ khủng bố kinh hoàng. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Các nhân viên cứu hỏa cố gắng giải cứu người sống sót khỏi Trung tâm Thương mại Thế giới. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Người đàn ông 'trắng xóa' từ đầu đến chân do ám khói bụi từ thảm họa ở Trung Tâm Thương mại Thế giới. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Chỉ trong vòng một tiếng đồng hồ, tòa tháp đôi cao 145 mét chỉ còn là đống đổ nát. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Nhiều phương tiện đỗ gần Trung tâm Thương mại Thế giới cũng bị cháy ra tro. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Thứ duy nhất còn nguyên vẹn trong đống đổ nát là một lá cờ Mỹ. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Vụ khủng bố 11/9 đã cướp đi sinh mạng của gần 3.000 người, trong đó có hàng trăm lính cứu hỏa và sĩ quan cảnh sát. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Cùng thời điểm vụ tấn công khủng bố ở tòa tháp đôi Trung Tâm thương mại Thế giới xảy ra, một chiếc máy bay khác bị al-Qaeda khống chế đã lao vào trụ sở Lầu Năm Góc, khiến 29 người thiệt mạng. Ảnh: Reuters
Nhìn lại những bức hình gây ám ảnh về thảm họa khủng bố 11/9
Trong khi đó, chiếc máy bay dự kiến thực hiện vụ khủng bố thứ 4 đã bị các hành khách chống trả và rơi xuống một cánh đông ở Shanksville, bang Pennsylvania. Toàn bộ 44 người trên chuyến bay đều đã thiệt mạng. Ảnh: Reuters

Việt Anh

Những hình ảnh chưa từng được công bố về thảm kịch khủng bố 11/9

Những hình ảnh chưa từng được công bố về thảm kịch khủng bố 11/9

Cơ quan Mật vụ Mỹ mới đây đã đăng tải những bức ảnh chưa từng được công bố về vụ tấn công khủng bố ngày 11/9/2001, trước thềm kỷ niệm 20 năm ngày diễn ra sự kiện chấn động này.