Chú thích ảnh

Casino Wynn Macau. Ảnh: Bloomberg

Cuộc chiến thương mại Mỹ-Trung sẽ ảnh hưởng đến giấy phép sòng bạc của Mỹ ở Macau như thế nào? 

Câu hỏi đó đã liên tục gặm nhấm tâm trí của các nhà đầu tư kể từ khi căng thẳng thương mại bắt đầu một năm trước.

Ban đầu, họ không tỏ ra quá lo lắng vì quan điểm của đa số là cuộc chiến thương mại sẽ không kéo dài quá lâu và các nhà điều hành sòng bạc Mỹ đóng vai trò quan trọng trong sự phát triển thịnh vượng của Macau.

Nhưng kể từ tháng trước, những đánh giá lạc quan như vậy đã bắt đầu trở nên dè dặt. Các tỷ lệ đặt cược cho viễn cảnh giấy phép sòng bạc của Mỹ bị đưa vào cuộc chơi thương chiến đang ngày càng thấp đi, không chỉ bởi vì một trong những chủ sở hữu giấy phép là nhà tài trợ chính trị lớn nhất cho Tổng thống Mỹ Donald Trump và được cho là có ảnh hưởng đặc biệt với ông.

"Danh sách đen"

Tháng trước, Tổng thống Trump đã leo thang căng thẳng mạnh mẽ với cáo buộc Trung Quốc từ bỏ những cam kết đạt được trước đó tại các vòng đàm phán thương mại. Đặc biệt, chính quyền của ông đã đưa vào danh sách đen Huawei, nhà sản xuất thiết bị viễn thông lớn nhất Trung Quốc, đồng nghĩa với việc từ chối để công ty này tiếp cận các sản phẩm và dịch vụ của Mỹ, đồng thời đe dọa sẽ cấm cửa nhiều công ty công nghệ Trung Quốc khác với lý do an ninh quốc gia.

Trong khi đó, Bắc Kinh cáo buộc Washington là bên duy nhất phải chịu trách nhiệm cho sự sụp đổ của các cuộc đàm phán thương mại, nói rằng những thay đổi cam kết trong đàm phán của Trung Quốc là bình thường, và không có gì được đồng ý cho đến khi mọi thứ được ký thỏa thuận chính thức.

Theo tờ Bưu điện Hoa Nam Buổi sáng (Hong Kong, Trung Quốc), bên cạnh việc tăng cường hùng biện phản bác, Bắc Kinh cũng đã bắt đầu có biện pháp đối phó với lợi ích của Mỹ sau sự kiện Huawei bị liệt vào “danh sách đen”. Chính phủ Trung Quốc đã công bố kế hoạch giới thiệu một “danh sách các thực thể không đáng tin cậy” gồm các công ty và cá nhân nước ngoài, đồng thời khởi động một cuộc điều tra chống lại công ty dịch vụ chuyển phát khổng lồ FedEx của Mỹ.

Chú thích ảnh

Mỹ cấm cửa Huawei, đáp lại, Trung Quốc đang nhắm vào FedEx. Ảnh: Reuters

Động thái này đã làm "náo loạn" các doanh nghiệp Mỹ ở Trung Quốc vì không rõ bản danh sách trên sẽ được thực hiện như thế nào.

Hôm 4/6, Bắc Kinh đã thực hiện một bước đi bất thường, cảnh báo công dân về những rủi ro khi đến thăm hoặc học tập tại Mỹ.

Áp lực ngày càng gia tăng sau khi xuất hiện những đồn đoán mới trên truyền thông nhà nước và truyền thông xã hội Trung Quốc về những vũ khí có thể mà Trung Quốc có thể sử dụng để đánh trả Mỹ. Đề xuất bao gồm ngừng mua đậu tương của Mỹ, ngừng xuất khẩu đất hiếm – nhóm 17 nguyên tố kim loại cần thiết trong sản xuất các sản phẩm công nghệ cao, thậm chí cả bán tháo khối nợ khổng lồ của Mỹ.

Nhưng hầu hết trong số các biện pháp trên, nếu được tiến hành, cũng sẽ làm tổn hại tới lợi ích của chính Bắc Kinh, và gây gián đoạn đối với nền kinh tế thế giới.

Trong bối cảnh đó, giấy phép sòng bạc Macau là một thứ "vũ khí" dễ dàng hơn.

"Vũ khí" bằng giấy

Kể từ năm 2002 khi chính quyền Macau chấm dứt vai trò độc quyền của tỉ phú sáng lập ngành sòng bài Macau, Stanley Ho, và cho ba nhà điều hành Mỹ được phép mở sòng bạc, ngành công nghiệp cờ bạc tại Macau đã thay đổi đáng kể.

 

Ba nhà khai thác của Mỹ, gồm Sands China, Wynn Macau và MGM China (liên doanh với con gái của Stanley Ho là Pansy Ho), ước tính chiếm khoảng 60% thị trường cờ bạc trị giá 37,6 tỷ USD của Macau. Doanh thu đánh bạc ở Macau được ước tính gấp sáu hoặc bảy lần so với Las Vegas.

Tất cả các giấy nhượng quyền hoạt động của ba nhà cái này, cùng với ba nhà khai thác Macau và Hong Kong, sẽ hết hạn vào tháng 6/2022, và chính quyền địa phương cho biết họ đang thiết lập các điều khoản cho một hệ thống cấp phép sòng bạc mới.

Quan trọng hơn, Sands China thuộc sở hữu của Sheldon Adelson, Chủ tịch và cổ đông lớn của nhà điều hành sòng bạc lớn nhất thế giới, Las Vegas Sands.

Chú thích ảnh

Sheldon Adelson, chủ sở hữu của công ty kinh doanh sòng bài Sands China. Ảnh: AP

Ông Adelson cùng với vợ, nhà tài trợ lớn cho Tổng thống Trump, được cho là đã quyên góp ít nhất 25 triệu USD. Quyền tiếp cận và ảnh hưởng chưa từng có của ông với chính quyền Tổng thống Trump được truyền thông Mỹ phản ánh rất rõ.

Có thể lấy ví dụ bao gồm những nỗ lực thành công của ông trong thuyết phục Tổng thống Trump tôn vinh chiến dịch di dời Đại sứ quán Mỹ ở Israel đến Jerusalem như cam kết tranh cử, và thông tin cho rằng ông Trump đã vận động Thủ tướng Nhật Bản Shinzo Abe cho phép Adelson xây dựng một sòng bạc ở Nhật Bản.

Trong khi đó, sòng bạc Wynn Macau từng bị Steve Wynn, một ông trùm sòng bạc khác của Mỹ kiểm soát, cho đến khi ông từ chức năm ngoái do bị hàng chục cựu nhân viên và nhân viên hiện tại tố bị Steve lạm dụng tình dục.

Trước khi từ chức, Steve Wynn cũng từng là Chủ tịch tài chính của Ủy ban Quốc gia đảng Cộng hòa và được biết đến như một nhà tài trợ hào phóng cho Đảng Cộng hòa trong những năm gần đây. Ngay cả sau khi từ chức, Wynn vẫn được cho là thân cận với Tổng thống Trump.

Chú thích ảnh

Ông trùm sòng bạc Steve Wynn (phải) đã quyên góp hào phóng cho Đảng Cộng hòa. Ảnh: SCMP

Hiện vẫn chưa rõ Adelson và Wynn đảm nhận vị trí nào trong đội ngũ thương chiến của Tổng thống Trump, nhưng việc họ có ảnh hưởng đặc biệt với Nhà Trắng sẽ không thể qua mắt Bắc Kinh khi chuẩn bị cho quá trình đấu thầu nhượng quyền sòng bài mới vào năm 2022.

Các nhà điều hành sòng bạc Mỹ đã giúp làm biến chuyển ngành công nghiệp cờ bạc Macau và sự đóng góp của họ rất quan trọng đối với sự phát triển trong tương lai của thành phố. Nhưng nếu căng thẳng thương mại giữa hai nước tiếp tục xấu đi, đóng góp của họ cho địa phương trong tương lai có thể mờ nhạt đi khi đặt lên bàn cân với những tính toán tầm quốc gia.

Bên cạnh đó, từ lâu đã có tiếng xì xào ở Bắc Kinh cho rằng người Mỹ kiếm quá nhiều tiền ở Macau.

Thật khó để tưởng tượng rằng Bắc Kinh sẽ thu hồi giấy phép sòng bạc của công ty Mỹ trước thời điểm hết hạn, nhưng vẫn có những biện pháp khác có thể gây ra sự khó chịu nghiêm trọng, hoặc làm giảm lợi nhuận của các nhà điều hành sòng bạc Mỹ.

Các biện pháp này có thể bao gồm việc siết chặt hoạt động rửa tiền vì Macau được biết đến như một đường ống dẫn yêu thích của các doanh nhân Trung Quốc ra bên ngoài để trốn tránh kiểm soát vốn và chuyển tiền ra khỏi Trung Quốc.

Ngay cả khi giấy phép được gia hạn, Macau cũng có thể áp dụng phí một lần cao hơn hoặc tăng thuế chơi game từ mức hiện tại là 38 -39%.

Hoặc chính quyền thành phố cũng có thể xem xét cấp thêm một hoặc hai giấy phép đầy đủ cho các nhà khai thác gia đình từ Macau và Hồng Kông, những người luôn sẵn sàng nhảy vào ngành công nghiệp sòng bài béo bở.

Theo TTXVN/Baotintuc