Ông Hứa Bổn Hòa (1845-1901) có tên tiếng Pháp là Jean Baptist Hua Bon Hoa, người gốc Minh Hương, tổ tiên sang định cư ở Nam bộ từ thế kỷ 17.

Nhiều giai thoại kể lại rằng từ nghề ve chai, chú Hỏa nhờ tài làm kinh tế đã tạo dựng cơ nghiệp với khối tài sản khổng lồ. Ông cũng được mệnh danh là "trùm" bất động sản đất Nam Kỳ với hơn 20.000 căn nhà mặt tiền nằm khắp Sài Gòn - Gia Định xưa.

Về độ giàu có của chú Hỏa, người Sài Gòn xếp ông vào hàng thứ tư: "Nhất Sỹ, nhì Phương, tam Xường, tứ Hỏa".

 

Những năm cuối đời, ông ước nguyện có một căn nhà cho toàn bộ con cháu chung sống nhưng chưa thực hiện.

Sau này, để thực hiện mong muốn của ông và cũng để tưởng nhớ người cha tài hoa, con cháu chú Hỏa quyết định làm dinh thự này.

Sau năm 1975, gia đình ông Hứa Bổn Hòa chuyển ra nước ngoài định cư, căn nhà được sử dụng làm Bảo tàng Mỹ thuật TP HCM.

(Theo Người lao động)