2016, trong chuyến lưu diễn đầu tiên tại Hà Nội, Boney M nhận được tình cảm của nhiều khán giả. "Khoảnh khắc những người phụ nữ, đàn ông lên sân khấu ôm hôn tôi, nhún nhảy theo làm tôi nhớ mãi. Là một nghệ sĩ biểu diễn tôi cho rằng đó là món quà không gì sánh nổi. Lần trở lại Việt Nam sắp tối tôi muốn được truyền thêm tình yêu từ các bạn và tự hứa với mình dành nhiều thời gian để hiểu hơn về con người Việt Nam. Tôi đang tò mò các món ăn đặc biệt món bún chả mà Tổng thống Obama từng thưởng thức" - Liz Mitchell tâm sự.

Boney M
Boney M và khán giả Việt trong show năm 2016.

Nữ nghệ sĩ bảo khi trao đổi với người trong BTC, bà được biết Hà Nội những ngày này đang rất lạnh, gần Tết âm lịch nên âm nhạc rộn ràng của Boney M đã được mở lại. "Tôi chỉ ước lúc này được ở Việt Nam, được nhún nhảy hát mừng chúc Tết các bạn. Từng có khán giả tâm sự với tôi, họ đã trải qua gần hơn 30 cái Tết với Boney M, từ khi đài cát-xét còn là điều xa xỉ ở Việt Nam đến khi đời sống tinh thần, vật chất của các bạn phong phú như bây giờ. Đó thực sự là điều quá sức ngọt ngào" - Liz nói

Liz Mitchell khoe lần lần tái ngộ trở lại tới với khán giả Thủ đô, ngoài những bản hit của band trong album nổi tiếng nhất Boney M 79 thì họ sẽ cover một số bản nhạc của các ca sĩ nổi tiếng mà khán giả Việt Nam yêu thích như Celine dion, Whitney Houston…

BoneyM được thành lập hồi năm 1975. Khi ấy, nhạc Disco đã trở thành phong trào rộng khắp. “Ông bầu” kiêm nhà sản xuất âm nhạc người Đức Frank Farian - người khai sinh ra Boney M - cho biết ông cũng mong muốn tạo nên được một ban nhạc hợp xu thế “kéo người hâm mộ khỏi sức quyến rũ của Rock để bước ra sàn nhảy”. Tuy vậy, bài toán đặt ra là phải tìm ra được các thành viên có chất giọng độc đáo, gây ấn tượng cho công chúng.

Cuối cùng, nhà sản xuất tìm ra Marcia Barrett gốc Jamaica - một ca sĩ nghiệp dư, kiêm vũ công đang thất thế, Maizie Williams - một người mẫu kiêm vũ công “tay ngang” sang ca lĩnh vực ca hát, Bobby Farell - từng là thuỷ thủ, sau này làm việc tại các vũ trường Đức với vai trò DJ. Cuối cùng là Liz Mitchell - cựu thành viên của các nhóm nhạc gồm: Hair của ca sĩ Donna Summer và Les Humphries Singers. Trong nhóm, Bobby Farell là người đứng đầu, Liz Mitchell là giọng hát chính còn hai người kia phụ trách hát bè và vũ đạo.

Boney M
Boney M: Hàng xóm mời ăn đồ Việt Nam khiến tôi nhớ mãi

Tên tuổi Boney M được ra đời dựa trên một series phim truyền hình ăn khách của Australia được chiếu ở Đức vào những năm 1970. Trong đó, chữ “M”- theo sự giải thích của Liz Mitchell sau này - có nghĩa là “Mother, Money, Memory” (Mẹ, Tiền bạc, Kỷ niệm).

Sự nghiệp của nhóm khởi đầu rực rỡ với ca khúc “Do You Wanna Blumbp” tháng 12/1975. Đĩa đơn này giúp Boney M đứng đầu bảng xếp hạng ở Bỉ và Hà Lan. Sáu tháng sau, ban nhạc tiếp tục ra album “Take The Heat Off Me” và lập tức được yêu thích ở Đức. Hit “Daddy Cool” cùng một loạt ca khúc “cover” như “Sunny” (Bobby Hebb), “No Women No Cry” (Bob Marley)… giúp tên tuổi Boney M “chiếm sóng” tại các bảng xếp hàng ở châu Âu như Anh, Áo, Na Uy, Thuỵ Điển, Thuỵ Sĩ... cùng nhiều nước châu Á khác. Tuy vậy, đây chỉ coi là bước khởi động để Boney M tiến sâu vào thị trường.

 

Sau một vài album khác, Boney M trở thành huyền thoại khi ra mắt "Nightlife To Venus" hồi tháng 7/1978. Album gồm nhiều ca khúc bất hủ như Rivers Of Babylon, Brown Girl In The Ring… Trong đó, Rivers Of Babylon giúp Boney M chiếm vị trí số một ở bảng xếp hạng Anh trong năm tuần liên tiếp, tiêu thụ được gần hai triệu bản ở Anh. Brown Girl In The Ring'' cũng tiêu thụ được hơn hai triệu bản, đứng thứ hai trong danh sách đĩa đơn bán chạy kỷ lục mọi thời đại tại đây.

Cuối năm 1978, Boney M tiếp tục thống trị các bảng xếp hạng châu Âu bằng “Mary’s Boy Child” (hay “Oh My Lord”). Hè năm 1979, nhóm ra ca khúc “Hooray! Hooray! It’s a Holi-Holiday” với giai điệu sôi động. Bài hát này cũng thống trị tại các bảng xếp hạng âm nhạc. Tuy vậy, những ngày sau đó, Boney M bắt đầu rơi vào sóng gió.

Boney M
Boney M một thời.

Tháng 9/1979, nhóm tung ra album thứ tư là “Oceans Of Fantasy”. Tuy vậy, nhiều khán giả ngạc nhiên khi thấy trên bìa đĩa chỉ ghi tên Liz Mitchell và Marcia Barett. "Ông bầu" Frank Farian lúc này tuyên bố nhóm từ giờ sẽ chỉ có hai người này hát chính trong các bản thu. Hai người còn lại chỉ góp mặt trên sân khấu. Lý do khiến ông đưa ra quyết định này không được giải thích rõ ràng.

Từ năm 1980, Boney M bắt đầu mất vị thế. Năm 1981, Bobby Farell rời nhóm. Trong một cuộc trao đổi mới đây với Starts at 60, Maizie Williams - cựu thành viên của nhóm cho biết sự ra đi của Bobby khiến cho mối quan hệ giữa các thành viên không bao giờ bình thường trở lại.

Sau khi mất trưởng nhóm, Boney M thay thế bằng thành viên mới là Reggie Tsiboe nhưng tiếp tục thất bại. Theo Maizie Williams, chỉ có sự quay lại của Bobby mới khiến nhóm thành công trở lại. Đến năm 1986, họ thuyết phục được Bobby Farell tái hợp. Nhưng mọi chuyện cũng không suôn sẻ được lâu. Hai năm sau, nhóm chính thức tan rã. Sau 10 năm hoạt động, họ bán được 150 triệu đĩa hát trên toàn thế giới. Sau khi tan rã, các thành viên đi solo và đều sử dụng tên Boney M.

Năm 2010, Bobby Farell qua đời vì truỵ tim. Ông ra đi ở Saint Peterburg, Nga ở tuổi 61, khi đang đi lưu diễn. Trong khi đó, Marcia Barret phải chống chọi với bệnh ung thư nhiều năm qua. Tháng 6/2018, bà ra cuốn hồi ký “Forward - My Life With and Without Boney” (Hướng về phía trước - cuộc đời tôi khi có và không có Boney M) nói về thời hoàng kim cùng những ngày khó khăn khi nhóm tan rã. Marcia đang sống tại Đức. Maizie Williams hiện sống độc thân ở ngoại ô London, Anh. Cô chưa từng kết hôn và sinh con.

Hiện tại, thành công nhất trong số này vẫn là Liz Mitchell. Cô từng đến Việt Nam vào 1995, 1999, 2016 và 2018. Liz kết hôn năm 1978 với Thomas Pemterbon - người vừa là bạn, là quản lý của cô.

Sau những biến cố, thăng trầm, trải qua 43 năm, tên tuổi của Boney M vẫn là dấu ấn sâu đậm trong lòng khán giả khắp thế giới. Và, mỗi khi những tác phẩm được cất lên, dù bởi bất cứ thành viên da màu nào của nhóm, cũng đều khiến người hâm mộ hồi tưởng quãng đời tuổi trẻ rực rỡ và sôi nổi của họ.

Anh Phương

Boney M trở lại Hà Nội với Joy, liệu có lợi hại hơn xưa?

Boney M trở lại Hà Nội với Joy, liệu có lợi hại hơn xưa?

Boney M và Joy sẽ có một đêm nhạc duy nhất đúng ngày Quốc tế phụ nữ 8/3 tại Trung tâm Hội nghị quốc gia Mỹ Đình, Hà Nội.